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¿QUÉ ES UN TERMOPAR, CÓMO FUNCIONA Y PARA QUÉ SIRVE?

Un termopar es un transductor térmico.

Bien, pero…

¿Qué es un transductor?

Un dispositivo para transformar un tipo de energía en otra, a muy pequeña escala.

¿Para qué sirve un transductor?

Generalmente, se usan los transductores para transformar un estímulo del entorno en un impulso eléctrico, para usar este impulso eléctrico en un sistema de medición.

Por ejemplo como sensor para reaccionar ante un determinado acontecimiento.

¿Para qué sirve un termopar?

Un termopar es un transductor térmico, es decir, un dispositivo que transforma un estímulo térmico en un impulso eléctrico.

¿Para qué se usan los termopares?

Su uso más frecuente es el de actuar como sensor, para controlar un cierto proceso, en función de los cambios de temperatura que se producen.

Por ejemplo:

En la climatización del aire, se usa un termopar para determinar la temperatura de impulsión en función de la temperatura del entorno.

Un artefacto para cocinar, como puede ser una freidora, hace uso de uno o varios termopares para determinar si seguir calentando o no.

Y todos los casos en los que se requiera una reacción en función de un cambio de temperatura, son propensos a solucionarse con el uso de termopares, aunque hay otros sensores térmicos con diferente funcionamiento.

¿Qué es un termogenerador?

También se le conoce como termopila o generador termoeléctrico.

Es una conexión en serie de varios termopares, de forma que ante una diferencia de temperatura, se inducirá una corriente eléctrica.

Su uso es básicamente diáctico, puesto que su aplicación en la industria como fuente de energía no resulta muy rentable.

No obstante, no queda descartado que puedan desarrollarse y aumentar su eficiencia.

Por ejemplo, hay aplicaciones en automóviles que recogen el calor disipado por el motor para reutilizar esta energía en otras aplicaciones, pudiendo reducirse el consumo de gasolina en ciertos casos.

Nota: A una aplicación de este tipo, reutilizar energía excedente de un proceso para aprovecharla en otro proceso distinto, se le llama regeneración.

¿Por qué sale electricidad de un termopar?

Conocido como efecto termoeléctrico o efecto Seebek, lo que pasa es que la diferencia de temperatura en las uniones de dos conductores de diferentes materiales, genera un flujo de electrones.

efecto-seebek

En la imagen adjunta:

Perfecto.

Resumen de conceptos

Un termopar es un transductor térmico que transforma diferencias de temperatura en un impulso eléctrico.

Está formado por dos conductores de distinto material que se unen, sometiendo las uniones a temperaturas distintas.

Un termogenerador es una conexión en serie de varios termopares, de forma que la electricidad obtenida es un poco mayor, aunque no tanta como para usarse a nivel industrial. Todavía.

Ver: Comprar Termogenerador Eléctrico.

¿Puedo cargar mi móvil con fuego?

Sí.

Utilizando el efecto Seebeck podemos obtener electricidad de forma casera para cargar cualquier tipo de dispositivo electrónico corriente.

En este vídeo se muestra paso a paso cómo construir un artilugio:

Los materiales que necesitas son muy fáciles de conseguir.

El mejor sitio para comprar las células termoeléctricas que aparecen en el video es aquí.

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