Curso de Química

¿QUÉ ES UN ÁTOMO?

Definición de átomo.

Imagina que tienes un plátano en la mano derecha.

Y tu amiga, que se está bebiendo un vino, y tiene hambre, te dice: “Quiero un poco de plátano”.

Tú le dices: “¿Cuánto es un poco?”.

Y ella te dice: “Pues… un trozo, un pedacito, un cachito”.

Y tú, como fiel persona que eres… inicias la tarea de troceo de plátano.

Con un super cuchillo, cortas el plátano por la mitad.

Ella te dice: “Menos! Mucho mucho mucho menos!”.

Y tú, que te lo tomas en serio, cortas la mitad por la mitad, y la mitad de la mitad por otra mitad…. y así… a base de mitades, te quedas con una pelotita de azúcar platanoso.

Una pelotita tan pequeña e ínfima, que ya no se puede volver a partir por la mitad.

Una pelotita indivisible.

Esta historia está basada en hechos reales. Y los griegos ya fueron inteligentes, y decidieron darle un nombre a esa pelotita indivisible.

Así, podrían recurrir al concepto, con una palabra. Inventaron la palabra átomo. Podrían hablar de “átomo”, sin tener que explicar toda esta historia de la división.

Ojo al dato: no inventaron el átomo. Descubrieron una cosa y le dieron un nombre. Simplemente. Las cosas ya estaban ahí. Siempre están ahí, esperando a ser nombradas y renombradas. Para poder ser conocidas y reconocidas.

¿Entonces qué coño es un átomo?

Una pelotita.

Una pelotita muy pequeña muy pequeña, que compone las cosas que existen de forma material.

Hay muchos tipos de pelotitas y de cosas, pero el átomo es una de las fundamentales en el estudio de la química.

Y claro, también hay muchos tipos de átomos. No es lo mismo trocear una banana que trocear una berengena.

Hay átomos de plata, de helio, de litio, de oxígeno… cada uno tiene su nombre, porque tienen una característica común entre ellos, que los hace diferenciarse del resto.

Que los hace únicos, distinguibles.

Y por tanto nombrables y reconocibles: el número de protones en su núcleo.

¿El número de qué? ¿De dónde?

Núcleo, protones, neutrones y electrones.

La palabra núcleo hace referencia al centro, al corazón, a la parte más importante profunda y vital de algo.

En este caso, del átomo.

Los átomos son las pelotitas indivisibles de algo.

Por ejemplo, una barra de oro, está hecha por átomos de oro.

Pelotitas muy pequeñitas de oro.

Dentro de cada átomo, tenemos un núcleo.

El núcleo está formado de protones y neutrones.

Y alrededor del núcleo -en su corteza- tenemos otro tipo de energía, otro tipo de pelotita, que llamamos electrón.

Los electrones están bailando alrededor del núcleo del átomo. Muy muy muy rápido. Tan rápido que no se ven, ni se sabe con exactitud dónde están. Pero están.

Los protones son unas pelotas que tienen un tipo de energía que es opuesta en cuanto a acción, a la energía que tienen los electrones.

Se dice que los protones son los positivos y los electrones los negativos.

Pero eso se dice así por decir algo.

Tranquilamente podría ser al revés.

La cosa es que no hay un bueno y un malo.

Cada uno tiene su función, y para el balance y armonía del átomo, todos tienen que existir.

Pues no son ni policía ni ladrón.

Están ahí tranquilitos, actuando como estabilizadores del átomo.

Vigilan que los electrones sigan en su sitio y los protones en el suyo. Un átomo sin neutrones haría que los policías y los ladrones se volviesen locos y el átomo se destruiría.

Básicamente.

Átomo

Se conoce que si sacamos un neutrón del átomo… esto es, un neutrón libre, este se descompone en un protón, un electrón y un antineutrino. Para entender uno hay que comprender el siguiente.

Pero de momento, en lugar de ir hacia adentro, vamos a volver hacia afuera. Porque más que neutrinos y gamusinos y cosas efímeras internas de las internidades del átomo, a nosotros nos interesa la sal, la pimienta, el azúcar, el fuego, el agua… y todo eso.

Lo que se come y lo que nos resulta útil.

Recapitulando | Átomos

De forma pragmática y humana, la química básica estudia lo que sucede a nivel atómico.

Estudia qué pasa cuando unimos y separamos los átomos con y de otros.

Lo que pasa con los electrones, protones y neutrones.

Habíamos dicho que lo que diferencia un tipo de átomo del resto, esto es, lo que diferencia al oxígeno del oro, es el número de protones en su núcleo.

Y bueno, eso no es muy difícil de entender.

El átomo de oro tiene 79 protones y el átomo de oxígeno tiene 8.

Pero los dos son átomos. Es como decir que existe un Husky y un Pastor Alemán.

Los dos son perros.

El número de protones de un átomo se conoce como número atómico, y se representa con la letra Z (de Zapato).

Los átomos están catalogados en una tabla que se llama la Tabla Periódica de los elementos. Esta tabla no ha surgido de la noche al día. Es el resultado de muuuuucho tiempo de experimentación, observación, descubrimientos, y diferentes catalogaciones.

Así, hasta encontrar la configuración actual. Puede cambiar. Pero la que hay ahora es la que hay ahora.

Se escribe ordenando los átomos según su número atómico (número de protones), de izquierda a derecha… más o menos.

Como una estantería.

Se llama periódica porque representa de forma periódica -repetitiva- cómo se reptien las características de los elementos, columna por columna.

Átomos similares están organizados en la misma columna.

Átomos muy diferentes, están muy separados en la tabla.

Hay un montonazo de átomos distintos, y lo suyo es que sepas más o menos cómo se llaman y qué pasa con ellos.

Pero obviamente no vas a aprenderte todos los átomos y sus números atómicos.

Eso no es para lo que veniste al mundo.

Pero sí que estaría bien que sepas que existen y más o menos cómo están organizados.

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