¿Qué es el pH?

¿Qué es el pH?

Definición del concepto de pH.

Cuando uno se topa con los conceptos de ácido y básico, le llega la idea de medir cuánto.

Porque siempre hay que saber cuánto.

  • ¿Cuántos metros mide un barco?
  • ¿Cuánto volumen tiene la piscina de mi primo Tato?

Pues cuando medimos cuánto es ácida o básica una sustancia, hacemos uso del concepto de pH.

¿Qué es el pH?

El pH es la medición de acidez de una sustancia.

Representa en realidad la concentración de protones (iones de hidrógeno H+) que tiene una sustancia.

De ahí su nombre: Potencial Hidrógeno: pH.

¿Cuál es la escala del pH?

La escala de pH va del cero al catorce.

Cuanto más pequeño es el valor del pH, mayor es la acidez.

  • Sustancias con pH bajo son ácidas.
  • Sustancias con pH alto son básicas.
  • Sustancias con pH en torno al 7 (la mitad entre 0 y 14) son neutras.

¿Alguna referencia real que sirva para situarme?

Sí, claro.

  • pH cercano a 0 (ácido muy fuerte): ácido de baterías.
  • pH en torno al 2 (ácido fuerte): jugo de limón.
  • pH en torno al 4 (ácido tranquilito): jugo de las naranjas.
  • pH en torno al 5 (ácido poco ácido): café.
  • pH en torno al 7 (neutro): sangre.
  • pH en torno al 8 (base suave): agua de mar.
  • pH en torno al 9 (base más fuertecita): jabón con agua.
  • pH en torno al 11 (base fuerte): lejía.
  • pH en torno al 14 (base muy fuerte): sosa cáustica.

Para medir el pH se usan herramientas de medición del pH, que funcionan gracias a los indicadores de pH.

Un indicador de pH es una sustancia que reacciona de distinta forma ante un estímulo ácido y un estímulo básico.

Observando esa reacción podemos saber una aproximación del pH.

He ahí su nombre: indicador.

El indicador de pH más común es el papel de tornasol, que es un papel mágico con una sustancia llamada tornasol que normalmente se extrae de los líquenes (alga-hongos que viven pegados en las piedras) y que se vuelve rojizo al sumergirlo en sustancias ácidas y azulado al sumergirlo en sustancias básicas.

Los dos extremos son tóxicos

Si el pH de la sangre se mueve hacia la acidez o la basicidad, te mueres como una mosca.

Pero el cuerpo tiene un sistema inteligente para regular el pH.

Incluso si metes cosas ácidas, tiende a regularse para que no pase nada.

Eso es lo que se conoce como un tampón químico.

En el capítulo siguiente lo vamos a ver.

Seguir aprendiendo

Índice: Curso de química.

Siguiente: ¿Qué es un tampón químico?.

Si tienes algo que decir, usa el sistema de comentarios que aparece más abajo.