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ENERGÍA Y POTENCIA ELÉCTRICA | DEFINICIÓN Y DIFERENCIAS

Energía y potencia eléctrica.

La batidora, el ordenador, las lámparas, el cepillo de dientes eléctrico y el microondas consumen energía eléctrica.

Al mismo tiempo, llevan asociada una potencia eléctrica.

Pero, ¿qué es cada cosa?

¿Y cuál es la diferencia?

Todos los aparatos eléctricos consumen energía eléctrica para transformarla en trabajo útil.

Para triturar tomates, procesar información, lavar tus dientes y calentar palomitas.

Vale.

¿Cómo se mide la energía que consume un aparato?

El aparato consume energía desde que se enciende hasta que se apaga.

Mientras más tiempo esté encendido más tiempo estará usando energía eléctrica para realizar su tarea.

La cantidad de energía que consume un aparato se mide en Julios.

El Julio o joule [J] es la unidad del Sistema Internacional para medir cantidades de energía.

Definición de Julio: energía invertida para que una fuerza constante de un newton en un desplazamiento de 1 metro en la misma dirección de la fuerza. 

Para que lo entiendas de verdad, es una unidad de energía muy pequeña para la vida corriente.

Aproximadamente:

Vale.

¿Y la Potencia?

Hemos dicho que la potencia es la velocidad a la que el aparato consume la energía.

La Potencia se mide normalmente en vatios (en inglés watts) [W]

1 vatio es 1 Julio consumido por cada segundo.

No es lo mismo un aparato con una potencia de 1 W que un aparato con una potencia de 436 W.

Por ejemplo, si enchufamos los dos aparatos durante 1 hora:

Nota: 1 hora tiene 3600 segundos.

El aparato de potencia 1 W.

1 \frac{J}{s} \times 3600s = 3600 J

El aparato de potencia 436 W.

436 \frac{J}{s} \times 3600s = 1569600 J

Representar la energía que consume un aparato eléctrico en Julios resulta incómodo, porque siempre son números enormes.

Entonces, se inventan otras unidades.

Por ejemplo, se inventa el vatio-hora [Wh], que es la energía consumida por un aparato de potencia 1W durante 1 hora de funcionamiento.

Como acabamos de ver 1Wh = 3600J

Aunque si te mola el concepto de Julio para energía y los vatios para potencia, como debería ser, siempre puedes recurrir a usar los prefijos, que para eso están: kilojulios [kJ], megajulios [MJ], gigajulios [GJ]…

Pero lo importante no son las unidades.

Las unidades solo son el traje que los números se ponen para ir a la fiesta.

Hoy chaqueta mañana camiseta.

Lo importante es que sepas qué es cada cosa, porque solo si la conoces sabrás jugar con ella ;).

Ejercicio para que lo resuelvas:

Te regalan un tren que tiene una potencia de 500kW. Pero es un tren de alta calidad, porque durante el 50% del tiempo que está funcionando, solo absorbe la mitad de potencia. El domingo por la mañana, sales a conducir con tu tren. Y justo al pasar 1 hora recibes una llamada de teléfono:
Oye, ¿cuánta energía ha consumido tu tren desde que saliste?

Solución: Ejercicio resuelto de potencia y energía eléctrica.