Curso de Química

ÁCIDOS, BASES, CONJUGADOS Y REACCIONES DE NEUTRALIZACIÓN

¿Qué son las reacciones ácido-base?

Habiendo visto qué es una reacción química, vamos a descubrir ahora un tipo de reacción muy común.

Son las llamadas reacciones ácido-base.

Pero antes hay que saber qué es un ácido y una base.

¿Qué son los ácidos y las bases?

Pues hace mucho tiempo los químicos le quisieron dar nombre a una cosa que observaban.

Y es que había sustancias que resultaban punzantes y agudas al tacto y al sabor.

De punzante y agudo viene el nombre que le dieron: ácido.

Había otro tipo de sustancias, que al reaccionar con los ácidos, hacían que la cosa se calmara y el ácido perdiera esta propiedad ácida.

Se quedaba neutro.

Se neutralizaba.

A esa sustancia que mataba al ácido se la llamó base.

Enemigos, pues, la base y el ácido.

Las reacciones ácido-base son aquellas en las que una sustancia con comportamiento ácido se junta con una sustancia con comportamiento básico, y se neutralizan, siempre formando sal y agua.

Una reacción química de este estilo:

Ácido + Base → Sal + Agua

Bueno.

¿Pero cómo sé quién es un ácido y quién es una base?

Remix de palabras

Pues lo vas a flipar cuando te enteres que hay tres definiciones distintas.

Hay diferentes titos químicos que propusieron diferentes cosas, y en distintas circunstancias atendemos a una definición u otra.

El caso es que siempre surgían ácidos y bases que no entraban en la definición propuesta.

Y había que buscar una definición nueva.

Incluso se encontraban sustancias que actúan como ácidos y como bases al mismo tiempo.

El agua por ejemplo tiene comportamiento ácido y básico. Dependiendo de la situación.

Nosotros vamos a dejarnos de definiciones y teorías engloba-casos, y haciendo un remix de todo, vamos a centrarnos en el comportamiento de cada uno.

Comportamiento picante

Comportamiento ácido

Cuando una sustancia padece los síntomas a seguir, la llamamos: ácido.

Algunos ejemplos de sustancias que tienen comportamiento ácido:

Cloruro de hidrógeno (HCl): Lo podemos encontrar en el estómago, ayudando al proceso digestivo.

Ácido nítrico (HNO3): Se usa mayoritariamente en la fabricación de explosivos y fertilizantes.

Ácido fosfórico (H3PO3): Es muy común en los refrescos, por lo que no es saludable beber muchos de estos, dado que en altas cantidades resulta dañino, sobre todo para los huesos y los dientes.

Perfecto.

Comportamiento amargueta

Comportamiento básico

Cuando una sustancia padece los síntomas a seguir, la llamamos: base.

Algunos ejemplos de sustancias que tienen comportamiento básico:

Hidróxido de sodio (NaOH): Quizás te suene más por el nombre de sosa cáustica. Tiene muchas aplicaciones, como por ejemplo en la fabricación de los jabones, detergentes y productos de limpieza en general.

Amoníaco (NH3): También se conoce como espíritu de cuerno de ciervo, porque durante la Edad Media el amoníaco se fabricaba quemando cuervos de ciervo. Su nombre actual viene de los egipcios, del templo de la diosa Amon, porque es en este templo donde se fabricaba mayoritariamente. Es muy usado como desengrasante para limpiar los restos de grasa al cocinar chuletas de cerdo, los restos del horno, o cualquier cosa sucia.

Guay.

General

Por lo general, que no siempre:

Ok.

Reacción de neutralización

Reacción ácido-base

Vamos a ver un ejemplo simplón de neutralización, para ver cómo funciona el asunto.

HCl (ácido) + NaOH (base) → NaCl (sal) + H2O (agua)

Pues muy bien.

Conjugados

Vas a escuchar muchas veces el concepto de ácido y base conjugada.

No te tienes que asustar demasiado.

El conjugado de un ácido o de una base es el tren para volver atrás.

¿Qué tren? ¿Qué dices?

Pues eso:  la base conjugada es la base que hace que pueda volver a ser el ácido que era.

El tren para volver atrás.

Las bases también tienen un ácido conjugado, obviamente.

Midiendo acidez

Hay todo un invento para medir cómo de ácido o básico es algo.

Se llama pH y lo vamos a ver en el capítulo siguiente.

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